Sejarah Pai Gow

12-pai-gow

Menelusuri jejaknya sampai ke permainan Cina kuno, Pai Gow secara harfiah diterjemahkan dengan nama “buat sembilan”. Pai Gow merupakan permainan Cina, diyakini berusia ribuan tahun, dan dimainkan dengan domino Cina. Keindahan Pai Gow telah menarik rasa penasaran dari para penikmati permainan di kota besar seperti Nevada dan California.

Di masyarakat Cina kuno, terjemahan p’ai merupakan istilah yang dirancang untuk kartu dan domino. Alasan penggunaan kedua kata ini adalah tidak ada perbedaan utama antara domino dan kartu di Cina. Di awal dinasti Cina, domino biasa digunakan sebagai kartu. Domino dibungkus dan diperlakukan sama seperti kartu.

Sebelum kelahiran Pai Gow, sudah ada dua permainan taruhan Cina kuno yang mungkin jadi alasan perkembangan Pai Gow. Mereka adalah yu-p’u dan yeh-tza. Sejumlah pemain menganggap dua permainan ini sebagai permainan kartu. Akan tetapi, ada yang lain juga menganggap bahwa permainan yu-p’u sama dengan modern poker atau sesuatu yang serupa dengannya. Hanya permainan yeh-tza yang dianggap sebagai permainan kartu karena memang artinya daun. Banyak penulis yakin jika kemungkinan menggunakan daun sebagai kartu sangat jelas sekali.

Kepindahan waktu dan ketersediaan material baru memungkinkan lahirnya Ku P’ai, yang merupakan permainan menggunakan domino. Lebih jauh lagi diyakini jika yu-p’u, bentuk kuno dari taruhan dianggap sebagai permainan dadu poker, merupakan akar dari permainan domino Cina. Bagaimana pun, sebuah domino bukan apa-apa selain dari sepasang dadu yang dipasangkan bersebelahan. Domino Cina, yang konon sudah ada sejak Dinasti Song (1120 Masehi), telah berkembang sejak saat itu. Kartu tersebut digunakan di sejumlah permainan seperti Pai Gow, Tien Gow, Gwat Pai, Che Deng, Tiu U, Kap Tai Shap.

Pai Gow saat ini sangat sama dengan banyak permainan kartu yang ada. Satu-satunya perbedaan utamanya adalah domino digunakan bukan kartu. Kesamaan dengan permainan kartu seperti poker bisa membuat Pai Gow jadi sesuatu yang dinikmati sebagai permainan hiburan. Tidak ragu lagi; mereka yang meulai Pai Gow sering kali justru lebih antusias dari yang dibayangkan tentang permainannya. Bagaimana pun, hanya butuh sedikit waktu saja untuk menyadari keindahan dan kemudahan dalam bermain permainan Cina populer ini.